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美国页岩气繁荣并不光鲜 效率低

未知 2019-08-12 10:52

  美国的石油繁荣从太空中清晰可见。在夜间卫星图中,在过去5年内使美国石油产量一举改观的北达科他州巴肯(Bakken)页岩油田几乎与芝加哥一样明亮。这些光亮来自放空燃烧:火炬塔24小时不间断地烧掉采油期间逸出的伴生气。这反映出美国页岩能源繁荣中不那么光鲜的一面:投资基础设施、利用采油过程产生的多余天然气的速度,跟不上开发的速度。

  放空燃烧是几十年来公认的问题。尼日尔河三角洲和伊拉克沙漠上的熊熊火光,象征着发展中国家石油生产所带来的污染和破坏。但直到最近,它才在美国引起越来越多的担忧。

  在股东、环保团体和世界银行(World Bank)的压力下,全球石油公司在2005至2010年间将放空燃烧量减少20%。但在2011年,该数字略有上升,部分原因是美国放空燃烧量骤增。

  研究环保问题的大型投资者联盟Ceres的安德鲁洛根(Andrew Logan)认为,放空燃烧激增威胁到页岩石油行业的增长。过度的放空燃烧不仅对环境有害,还浪费了宝贵的资源,他说,行业对此缺乏积极行动,会危及自己的经营牌照。

  水平钻井和水力压裂(将水、沙与化学品的混合物高压注入油井,在油层打开裂缝)技术的进步,在美国催生了一场页岩油生产热,在减少该国对进口石油依赖的同时,还创造出数千个就业岗位。

  同样的生产技术还给美国带来了充足的天然气供应,使美国天然气价格降低至每百万英制热量单位(mBtu)3.40美元,远低于2008年逾13美元的峰值。这意味着从油井逸出的伴生气往往被视为需要处置掉的废物,而不是一种有用的资源。

  巴肯油田面积1.5万平方英里,几乎是威尔士的两倍,它是世界上最大的油田之一。但它也几乎是世界上最偏远的油田,距离最近的主要城市也有数百英里之遥。若要利用天然气,就必须从一张白纸起步,修建管道和加工厂。

  巴肯页岩油田的石油产量每18个月翻一番,目前已占到美国石油总产量的10%。但管线铺设迄今跟不上这种速度。

  2012年已有1000多座油井与天然气收集系统对接,但这仍不足以降低北达科他州放空燃烧的天然气比例。这一比例仍徘徊在30%左右。

  研究化石燃料温室气体排放的斯坦福(Stanford)大学学者亚当布兰特(Adam Brandt)表示:页岩油田的情况与美国石油业发展初期相似。

  各公司与竞争对手竞相开发资源,这意味着它们缺乏放慢生产、减少放空燃烧的动力。

  这个问题在美国其它地方也开始出现。在德克萨斯州鹰滩(Eagle Ford)页岩油田,产量在2010至2012年间上升近30倍,而放空燃烧许可的发放数量在同期增加6倍。截至去年春天,该州放空燃烧掉的天然气足以为40万个家庭供电。

  放空燃烧对温室气体排放具有显著影响。尽管美国产原油的温室气体排放量往往低于从沙特阿拉伯等国进口,但如果将放空燃烧考虑在内,那么北达科他州开采的石油将失去不少优势。不过,其排放仍然显著低于从加拿大油砂开采石油。

  德克萨斯州铁路委员会(Texas Railroad Commission)和北达科他州工业委员会(Industrial Commission)等监管机构可以要求减少石油产量,以降低放空燃烧。但靠油气开采许可获得可观收入的州政府不愿控制产量。北达科他州预测,其2013至2015年预算将出现逾10亿美元盈余。

  如果我们通过限产石油的方法来降低放空燃烧,那我们来自油田的现金收入将减至原有水平的五分之一,北达科他州工业委员会发言人艾莉森里特(Alison Ritter)说:我们的职责既包括减少浪费,也包括增产,限制生产将与此抵触。

  近期试图降低放空燃烧的努力涉及奖励性(而非惩罚性)措施。北达科他州州议会正在考虑一项旨在为天然气上市提供税收优惠的法案。

  州政府机构也在鼓励使用燃气发电机为钻井设备供电。

  北达科他州管道局(North Dakota Pipeline Authority)的贾斯汀克林斯塔德(Justin Kringstad)乐观地认为,企业会建设更多输气管道,因为巴肯的天然气确实具有经济价值天然气凝析液中蕴含的丙烷和丁烷可作为石化行业的原料。

  那将需要额外的大笔投资。迄今已有40亿美元投入集气设备的修建,北达科他州管道局预计,未来10年内还需要再投入100亿美元。

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